美国国会关注元宇宙:如何抓住机遇和应对风险?

来源:澎湃新闻作者:方晓· “元宇宙并不是指任何具体的技术或技术集合,而是指用户与在线技术、服务、平台以及彼此之间互动方式的转变。在这一框架下,元宇宙代表了一些变化,这些变化如果得以实现,最终可能会改变互联网的架构和运作。”· “虽然美国目前还没有立法专门解决元宇宙方面的政策问题,但扩展现实、下一代无线通信和区块链技术的发展和不断采用,可能为政策制定者提供了与利益相关者合作的机会,帮助塑造元宇宙的演变。美国国会研究服务局(CRS)8月26日发布题为《元宇宙:概念和国会应考虑的问题》(The Metaverse: Concepts and Issues for Congress)的报告,介绍了元宇宙相关概念、关键技术和重点企业布局,并指出当下元宇宙在四个方面所面临的风险:内容控制、隐私保护、市场垄断和数字鸿沟,以及给美国带来的机遇和政策挑战。

这份25页的报告开篇称,美国国会长期关注用户在互联网上访问计算机模拟环境和参与虚拟活动的技术,包括增强现实、混合现实和虚拟现实技术(分别为AR、MR和VR),这些技术在娱乐、医疗、工程、房地产、零售、军事、教育和协作性工作等各种应用中显示出创新潜力。一些爱好者认为,AR、MR和VR技术可以支持用户在沉浸式的虚拟世界中互动、工作、社交、交易和获取服务,这通常被称为元宇宙。报告写到,一些商业和技术领袖断言,元宇宙并不是指任何具体的技术或技术集合,而是指用户与在线技术、服务、平台以及彼此之间互动方式的转变。在这一框架下,元宇宙代表了一些变化,这些变化如果得以实现,最终可能会改变互联网的架构(如通信和网络基础设施、硬件和软件,以及人机界面)和运作(如内容生产和消费,用户与平台和服务的互动)。“一些支持者断言,鉴于新冠大流行引发的向虚拟环境的转变以及网络游戏的发展,元宇宙是不可避免的。批评者则认为,元宇宙的概念被过度炒作,其承诺和意义被夸大了。他们认为,一些公司只是把这个标签贴在长期存在的人机交互技术及其应用上。其他批评者则对元宇宙可能无法维持用户的兴趣、缺乏可持续的商业模式以及不当和非法内容的盛行表示担忧。”报告称。报告提出元宇宙服务可能具有区别于2D在线应用的三个关键特征:1.沉浸式的3D用户体验;2.实时、持久的网络访问;3.跨网络平台的互操作性。沉浸式体验为用户提供了一种增强的存在感和在虚拟三维世界中的沉浸感。如果虚拟环境是持久性的,也就是说,当用户使用完后它不会 “消失”,那么用户在元宇宙中的体验就会进一步增强。要实现持久性,就需要有能够承载永远在线、相互连接的虚拟空间的计算和数据架构,以及高带宽、低延迟的无线网络来支持用户设备和访问。元宇宙的互操作性将为用户提供身临其境和持久的虚拟体验,并允许他们在多个网络虚拟空间中无缝移动,访问不同的平台和服务,并使用相同的人机界面设备和数字资产(如数字身份、货币和物体)与其他用户和物体互动。批评者认为,目前还不存在支持元宇宙服务及其用户将产生的数据量和数据传输速度所需的基础设施。报告列举了可以实现元宇宙服务的主要技术:1.扩展现实(XR)。XR是一个总括性术语,代表了一系列技术,如在物理物体上投射数字覆盖层的AR设备,使用户能够与现实世界环境中显示的虚拟物体互动的MR设备,以及在计算机生成的虚拟环境中工作的VR设备。脑机接口技术可能为用户提供一种与元宇宙互动的新方式。2.先进的无线通信技术。第五代(5G)和下一代(如6G)无线技术可以提供元宇宙所需的高带宽和低延迟的互联网基础设施。3.区块链。区块链和区块链支持的数字资产(如NFT)可能会在元宇宙中实现商业和交易。

一些专家担心,元宇宙的沉浸式、持久性、实时环境和大规模虚拟平台,可能会复制和放大已经围绕当前在线平台、服务和应用的问题,如内容控制、隐私保护、市场垄断和数字鸿沟。国会议员在当前背景下对这些问题中的每一个都表现出了兴趣,并可能考虑在元宇宙的特定背景下解决这些问题。1.内容控制报告提到,一些国会议员已经提出法案,试图解决社交媒体平台上的内容控制问题。部分专家断言,在元宇宙,内容控制可能比社交媒体复杂得多。一些分析人士认为,对所有类型的交流和互动——聊天、语音、手势和用户生成的内容——在大量用户中实时进行有效的控制,需要大量努力,而且可能不可行。由于元宇宙用户将拥有虚拟的身体和声音,内容控制可能需要处理文本、语音和行为。而欺凌和骚扰可能会因为VR的沉浸性而加剧。据报道,Meta公司的首席技术官承认,“对用户在Meta公司虚拟世界中的言行进行管理实际上是不可能的。”2021年,游戏“第二人生”的创始人菲利普·罗斯戴尔(Philip Rosedale)说,“我们还没有能够进行强有力管理的身份系统。”一些专家怀疑,鉴于社交媒体和内容提供商在管理其现有服务和平台时所面临的挑战,他们是否能够管理一个极为复杂和动态的元宇宙呢?一些人担心,元宇宙最终可能无法控制,或者运营商可能会实施严格的筛选、监测和监控,限制大量行为。2.隐私保护报告指出,一些评论家关切的是,元宇宙可能会给运营商和服务提供商带来更多的数据来源,包括身体运动、面部表情和生物识别数据。根据美国电气和电子工程师协会(IEEE)发布的报告,XR头盔及其外围设备可以捕获显示用户情绪、能力和欲望的数据。相对于其他消费技术而言,对敏感的身体和行为数据的普遍采集是XR的独特之处,也是其核心功能的根本需要。此外,一些专家指出,互操作性是元宇宙的一个核心方面,它从根本上涉及数据共享,具有内在的隐私风险。一些观察家推测,科技公司可能会寻求使用在元宇宙中获得的个人数据来建立用户画像,并销售有针对性的广告,其方式与目前的社交媒体、搜索和在线市场平台类似。2022年2月,三位美国国会议员就“使用VR产品和平台的儿童面临的潜在威胁”致信美国联邦贸易委员会(FTC)主席丽娜·汗(Lina Khan),敦促联邦贸易委员会利用1998年《儿童在线隐私保护法》和1914年《联邦贸易委员会法》规定的权力,保护元宇宙里的儿童。议员们的担忧包括 “VR公司在元宇宙中展示商业广告的计划”,“可能会导致有害的营销行为,可能实质上操纵儿童。”3.市场垄断报告写道,美国国会正在考虑制定专门适用于大型科技公司的新的反垄断标准。因为少数公司有可能利用网络效应寻求巩固对关键元宇宙平台的控制。网络效应是指产品、服务或平台的价值取决于使用它的买家、卖家或用户的数量。一般来说,买家、卖家或用户的数量越多,网络效应就越大,产品创造的价值也就越大。随着买家、卖家或用户数量的增加,支付、提供或使用产品、服务或平台的意愿也会增加。因此,一些批评者断言,元宇宙将为那些大型科技公司提供新的机会,以进一步提高其市场力量,并将其主导地位扩展到其2D互联网平台之外。一些专家还担心,如果元宇宙达到足够的规模,用户的大部分数字生活可能会被少数公司所控制,导致用户隐私和自主权受到进一步侵蚀。据报道,联邦贸易委员会正在调查Meta公司旗下的VR头盔制造商Oculus VR在对待第三方应用程序和优先使用自己的软件方面是否存在反竞争行为。4.数字鸿沟报告称,鉴于互联网对教育、工作和社交的重要性,一些国会议员对那些无法使用或负担不起高速互联网的人表示关切。那些有和没有互联网接入的人之间的差距被称为数字鸿沟。按照联邦通信委员会目前25/3 Mpbs(兆位/秒)的宽带标准,截至2019年底,4.4%的美国人口,即1440万人,没有宽带接入。然而,要访问元宇宙及其许多潜在的服务,用户可能需要超过1Gbps (千兆位/秒)的宽带下载和上传速度。到2020年底,美国约有3%的移动连接使用5G技术,它可以提供元宇宙所需的速度和无线连接。到2025年,估计5G连接将增加到68%,但仍有32%的移动连接没有5G接入,可能会加剧数字鸿沟。

报告提到,2022年1月的一项调查发现,37%的受访者同意“元宇宙会比现实生活更有趣”的说法,38%的受访者同意“元宇宙会让他们的生活更美好”的说法。2021年的另一项调查发现,38%的Z世代(1997至2012年间出生)和48%的千禧一代(1981至1996年间出生)同意“元宇宙是下一件大事,将在未来十年成为我们生活的一部分。 ”根据研究公司Gartner的数据,到2026年,四分之一的人将通过“每天至少花一小时在元宇宙工作、购物、教育、社交或娱乐”来复制其现实世界的活动。分析师以网络游戏、社交媒体和用户生成的内容的融合为例,预计元宇宙将特别为网络游戏和社交媒体公司提供机会,从在线现场娱乐活动、软件和服务的销售、AR/MR/VR头盔和其他XR硬件的销售以及数字广告等活动中产生收入。他们指出,如果没有开放的技术标准和工具包供开发者或用户创建元宇宙应用和内容,就会抑制元宇宙的实现及其达到互联网规模的能力。报告指出,围绕元宇宙的政策制定可能具有挑战性,因为其发展轨迹并不确定。目前还不清楚最终会出现一个可互操作的全球元宇宙还是多个分开的元宇宙平台。一些人建议采取观望态度,而另一些人则认为,政策领导者应该探索积极的监管。美国第117届国会提出的立法包含与元宇宙技术(即AR/MR/VR)有关的条款。其中一些条款将为元宇宙相关技术的研发提供联邦资源,这些技术被确定为关键技术重点领域之一,可能有助于“提高美国在全球经济中的竞争优势和领导地位”。其他条款侧重于监管在线平台的做法,包括提供AR和VR服务的平台。虽然美国目前还没有立法专门解决元宇宙方面的政策问题,但扩展现实、下一代无线通信和区块链技术的发展和不断采用,可能为政策制定者提供了与利益相关者(包括科学家、工程师、技术专家、学术专家、商业领袖和民间社会)合作的机会,帮助塑造元宇宙的演变。报告原文:https://crsreports.congress.gov/product/pdf/R/R47224‌

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